Avancemos Juntos Texas: Ayuda para niños con discapacidad y necesidades especiales

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Cómo prepararte para la reunión de ARD/IEP y para que puedas participar más

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Cuando las familias participan en el proceso de educación especial y asisten a las reuniones del Programa de Educación Individualizada (IEP por sus siglas en inglés) se sienten como si estuvieran visitando un país en el extranjero; las personas hablan en un nuevo idioma, tienen costumbres nuevas y pasos a seguir que son desconocidos y hasta un poco atemorizantes. Para ayudarte a sentir menos temor, una madre que tiene dos hijos con discapacidad quiere darte unos consejos. Ella te quiere decir cómo puedes estar más preparada y contribuir más en las reuniones. Porque cuando los padres están involucrados, sus hijos realmente se benefician.

  1. La evaluación. Para empezar, debes saber que todos los servicios que “necesita” un niño son en base a los resultados de su evaluación inicial y otras evaluaciones que se realizan más tarde, una vez que ya hay más información. El proceso de la evaluación INICIAL empieza cuando entregas la solicitud de evaluación por escrito (la escuela debe recibir tu aprobación dentro de un período de 15 días escolares; después, a partir de la fecha en que des la aprobación, pasarán 45 días escolares para que hagan la evaluación completa… con algunas excepciones). NO hay fechas límite para las solicitudes de evaluación o revaluación. Por lo tanto, si crees que tu hijo necesita una evaluación más extensa, averigua cuándo se debe de completar esa evaluación y documéntalo en el IEP.
  2. ANTES de la reunión, reúne la información que vas a necesitar. Consigue copias de las evaluaciones, de los niveles actuales de logros académicos y rendimiento funcional de tu hijo. Además de los objetivos y metas propuestos en el IEP o del material adicional (por ejemplo, plan de comportamiento, y suplementos de autismo, visión o de oído). De esta manera puedes repasar toda la información antes de llegar a la reunión y saber de qué van a hablar las personas que estarán presentes.
  3. Haz preguntas. Recuerda que eres una parte importante del equipo ARD/IEP y necesitas saber de qué están hablando. Claro que puedes hacer preguntas. No olvides pedir que aclaren algo que no entiendes. Pide la información que necesitas para poder tomar decisiones o pregunta acerca de cómo se reunirá la información. Pide apoyo si lo necesitas. Pregunta si los demás necesitan apoyo. Ten en cuenta que una pregunta de sí o no, recibe una respuesta de sí o no. Aprende a hacer preguntas que te den respuestas más amplias, como por ejemplo, “¿Qué se necesita para que incluyan a mi hijo en clases regulares de educación general o para que reciba X servicio?” Ese tipo de preguntas le permite a los miembros del comité Proceso de admisión, evaluación y salida de la escuela (ARD por sus siglas en inglés) a intercambiar ideas para encontrar soluciones.
  4. Reúnete y trata de estar en contacto constante todo el año con el personal y profesionales que trabajan con tu hijo. Que las reuniones de ARD no sean la única ocasión en la que te reúnes o hablas con los demás. Colabora con la escuela lo más posible antes de las reuniones de ARD/IEP en la que hablarán sobre tus inquietudes y las metas de tu hijo. Haz lo que sea necesario para establecer un sistema de comunicación con el maestro de tu hijo que funcione para los dos. Recuerda que él/ella tiene otros estudiantes además de tu hijo y por lo tanto quizás no pueda contestarte de inmediato. El maestro no puede impartir clase si se la pasa en el teléfono o mandando correos electrónicos.
  5. Documenta, documenta, documenta. Manda todas tus peticiones por escrito y pide respuestas por escrito. Si no está por escrito, quizás nunca se realice lo que pides. Lee y subraya tus Procedimientos de salvaguardia cuando se trata de las Notificaciones Previas por Escrito. Conoce tus derechos y qué se necesita cuando una escuela propone o se rehúsa a proveer un servicio.
  6. Aprende acerca de la discapacidad de tu hijo y del proceso de educación especial. Trata de asistir a las capacitaciones que ofrecen las organizaciones de padres de familia, el distrito escolar o el centro de servicios educativos. Usa una agenda de ARD para organizar todo durante la reunión. Recomendamos que obtengas y uses las herramientas que te dan para que entiendas mejor lo que es la educación especial – como los siguientes sitios : la Guía sobre el proceso ARD (sólo en inglés)Procedimientos de salvaguardia (sólo en inglés), Manual de los sistemas para resolución de conflictos de educación especial TEA, el Compañero de Padres y Proyecto Tejas Primero, así como también Manual de la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA por sus siglas en inglés).
  7. No vayas sola a una reunión, que siempre te acompañe alguien. No tiene que ser necesariamente un defensor, pero sí puede ser un amigo o un pariente. Esta persona será tu segundo par de ojos y oídos. Lo mejor es reunirte con la persona antes de la reunión para que sepa qué es lo que te preocupa y te ayude a estar segura que los demás tomen tus dudas en consideración. Además esta persona puede ser la encargada de tomar apuntes, estar al tanto del programa de la reunión ARD y de apoyarte en lo que sea necesario. También, puedes llevar a tu hijo. No tiene que quedarse durante toda la reunión. Pero es bueno que se presente y diga que le gusta y que no le gusta de la escuela y después regrese a su clase. Asistir a las reuniones ayudará a prepararlo para cuando cumpla 15 años, ya que a partir de esa edad su presencia es un requisito.
  8. Organiza todos tus documentos y materiales (por ejemplo, los IEP, las calificaciones, los reportes de su progreso, todos los apuntes/correos electrónicos, registro de llamadas telefónicas, etc.) para que sea fácil encontrarlos.
  9. Acuérdate que puedes no estar de acuerdo. No está prohibido y tienes todo el derecho de no estar de acuerdo, pero de ser así tienes que tomar el siguiente paso.
    • Si no estás de acuerdo con la evaluación, puedes solicitar una evaluación independiente.
    • Si no estás de acuerdo con el programa o los servicios, te darán la oportunidad de explicar por escrito la razón por la cual no estás de acuerdo.
    • Si no entendiste lo que sucedió en la reunión de ARD, lo mejor es decir que no estás de acuerdo.
    • Se programará otra reunión antes de 10 días a partir de tu junta IEP. Durante esos 10 días tú y la escuela pueden trabajar juntos para reunir más información (especialmente si no entendiste el proceso ARD). Así, para cuando vuelvas a la reunión, puedas llegar a un acuerdo.
    • Si después de eso aún no estás de acuerdo en la reunión que se realiza a los 10 días, la escuela puede implementar el IEP que considere mejor para tu hijo. En ese caso, tendrás que tomar el siguiente paso para solucionar el desacuerdo. Debes solicitar una reunión IEP con facilitador o mediación; tendrás que presentar un queja por escrito; o registrar una audiencia de debido proceso.
  10. Crea una visión para tu hijo. El proceso de IDEA se realiza con el fin de preparar a tu hijo para que continúe con su educación/capacitación, con un empleo o para vivir independientemente. El IEP es como un mapa que usarán para llegar a su destino. Si tu hijo no tuviera una discapacidad, su objetivo o destino sería crecer, recibir una educación, graduarse e ir a la universidad o conseguir trabajo. Ir a una reunión de ARD/IEP sin tener una idea clara de qué tu hijo quiere hacer una vez que ya no lo recoja el autobús escolar, es como ir de vacaciones en coche sin saber adónde vas a ir. Para poder planear su futuro necesitas tener un destino y saber cuáles son tus esperanzas y sueños. Pero más importante aún, necesitas saber cuáles son los de tu hijo. ¿Qué hará cuando termine la escuela y que necesitará para hacerlo? Cada año cuando tengas que tomar decisiones en las reuniones de ARD recuerda que estás trazando el mapa del plan. Así que, date tiempo y juntos, tú y tu hijo, escriban cuál es esta visión que tienen. Pídele a tu hijo que la comparta con el resto de los asistentes en la reunión de ARD/IEP; ya que esto debe ser la guía de todo el proceso IEP. Deja que la visión te guíe y que sea la que esté al frente de toda decisión que tome el comité de ARD.
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